Comment le LNH pourrait être sauvée par ses partenaires financiers #nhl #aircanada

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J’essaie souvent d’expliquer à mes amis européens que le hockey n’est pas un sport si violent.  Je leur parle souvent du fait que, si sur la glace, on peut voir de la violence – encadrée – dans les gradins on ne voit pas de violence, d’émeutes ou de slogans nazis.  Et que puisque les bagarres sont généralement l’apanage de joueurs dont c’est un peu le rôle, il faut relativiser l’importance de la violence et mettre l’accent sur la beauté du sport…

Par contre, comme un peu tout le monde, j’ai été estomaqué par le coup vicieux porté par le capitaine des Bruins de Boston, Zdeno Chara, sur Max Pacioretty, du Canadien de Montréal.  Je dois avouer que depuis 1995 et le départ des Nordiques, je n’écoute plus le hockey ni beaucoup de sports professionnels.   Je reste intéressé quand j’en vois, mais je ne peux même pas dire que ça me manque depuis que je vis en Europe.

J’ai toujours cru que les fans du Canadien (mais également ceux de n’importe quelle équipe finalement) étaient trop intenses quand venait le temps de juger un joueur adverse et que, du coup, l’aversion envers Chara était surfaite. Depuis que j’ai vu les images, je pense qu’on peut dire que le gars est pas un gentleman sur la patinoire…

Si vous ne l’avez pas encore vu, je vous laisse juger de la violence du coup: [youtube http://www.youtube.com/watch?v=mx2AxYxgqRA]

Connaisseur de hockey ou pas, vous comprendrez que c’est plutôt violent et que ce n’est pas nécessairement encourageant pour un parent qui voit son enfant rêver de jouer un jour dans la grande ligue, la Ligue nationale de hockey (LNH).  Vous serez surpris d’apprendre que ladite ligue, la plus grande dans le monde, n’a pas sévi contre Chara. Rien. Évidemment, tout le monde à Montréal est en colère.  Même certains à Boston se font entendre pour dire à quel point Chara a complètement dépassé les limites de l’acceptable. Pour une fois, ce n’est pas une question de “l’autre équipe ils sont méchants, nanana”…

Alors que le patron des poursuites judiciaires du Québec pense demander une enquête policière et éventuellement lancer une procédure contre le joueur, la LNH se fait donner une leçon par un autre type d’intervenant : un commanditaire.  Partenaire des 6 équipes canadiennes, mais également des activités générales de la ligue, Air Canada a communiqué son désarroi dans cette affaire au commissaire Gary Bettman.  Denis Vandal, responsable du marketing de l’entreprise, écrit:

«Du point de vue de la responsabilité socio-corporative, cela devient de plus en plus difficile d’associer notre marque à des événements sportifs qui peuvent mener à de sérieux et irresponsables accidents ; des actions doivent être prises par la LNH avant que nous nous retrouvions avec une mortalité. «À moins que la LNH ne prenne des actions immédiates comprenant des suspensions importantes aux joueurs en question pour réduire ces blessures mettant en péril des vies, Air Canada retirera sa commandite dans le hockey.»

La question de la violence au hockey se pose de plus en plus et ce, de plus en plus jeune.  Les autorités du hockey mineur auront beau faire le ménage dans leur cour, si les grands de ce sport ne font pas preuve d’un leadership affirmé dans ce domaine, rien n’y fera jamais.  L’intervention de Air Canada est honorable et j’espère que ce n’est pas qu’une sortie pour profiter d’un momentum favorable.  Les autres partenaires de la LNH suivront-ils?  Bud Light? Canadian Tire?  Visa? Bell? Energizer?  Gatorade?  Etc, etc…  La position d’Air Canada est la bonne:  ce qui se passe dans le hockey présentement est malsain.

La liste des commanditaires de la LNH est disponible en ligne (google it!), à nous de leur mettre la pression pour qu’ils la mettent sur Bettman et les dirigeants du circuit.  Voilà une opportunité en or pour la LNH de devenir quelque chose comme une grande ligue et cesser, enfin, d’être une ligue de garage glorifiée. J’espère que cette fois-ci sera la bonne.  Le hockey est vraiment un beau sport, surtout quand il est joué comme dans le temps où on jouait avec pas de cass’.

UPDATE: What if Max had died? Would then history have been made? Excellente parodie de la pub de la LNH….
[youtube http://www.youtube.com/watch?v=6I2pjf7Vp9Q]